Le fleuve Douro
 

Le fleuve Douro

 

Parler du Douro, ce n’est pas simplement parler d’un fleuve ou d’une région. C’est beaucoup plus que cela…c’est parler de toute son histoire ainsi que de ses habitants, qui le rendent aussi spécial.


Connaître le Douro ce n’est pas simplement visiter la région, c’est faire un voyage à la découverte d’un endroit unique, avec une histoire, une culture et des personnes uniques.


Il existe plusieurs explications pour l’origine du nom « Douro ». Une légende raconte que l’on avait l’habitude de voir rouler des petites pierres brillantes, et que l’on a découvert qu’il s’agissait de l’or. Il y en a qui disent que le nom se doit à la couleur argileuse des eaux du fleuve, conséquence des grandes quantités de détritus que les torrents entraînaient au long des versants et qui, dû au fait d’être jaunes- vifs, lui donnaient la couleur de l’or. Mais il y a aussi ceux qui défendent que ce nom vient du latin « Durius », c’est-à-dire « Dûr », dû à la dûreté de ses contours sinueux d’hautes escarpes rocheuses.


Le fleuve Douro prend sa source dans la Montagne d’Urbión, au nord d’Espagne, à près de 2000 mètres d’altitude. C’est le deuxième plus grand fleuve du Portugal qui fait un total de 927 km de long ; en territoire portugais, ce fleuve ne fait que 210 km de long et il est navigable tout le long de son parcours (au Portugal), grâce aux cinq barrages qui sont, de nos jours, également une attraction dû à leur dénivelé. Le Barrage de Carrapatelo possède un dénivelé de 35 mètres, un des plus grands dénivelés d’Europe.


C’est ce fleuve, autrefois très étroit et dangereux qui a donné de la prospérité à la région, vu que c’est à travers celui-ci que se faisait le transport du précieux néctar, le Vin de Porto. Autrefois, ce fleuve représentait un défi et un danger pour ceux qui le naviguaient. Il était plein de courants forts et de pierres à moitiés submergées. A cette époque-là à peine un petit bateau de bois appelé –le Rabelo- pouvait naviguer ces eaux et transporter le vin depuis la Vallée du Douro jusqu’à l’embouchure du fleuve, où, sur les rives se trouvent les villes de Porto et Vila Nova de Gaia. 
 

 

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