El río Duero
 

El río Duero

 

Hablar del Douro, no es tan solo hablar de un río o de una región. Es mucho más que eso…es hablar de toda su historia y de sus gentes, que lo hicieron tan especial.


Conocer el Douro nos es tan solo visitar la región, es partir de viaje al descubrimiento de un lugar único, con una historia, cultura y personas únicas.


Existen varias explicaciones para el origen del nombre Douro. Cuenta una leyenda que era costumbre ver unas piedrecitas pequeñas y brillantes rodando, que se descubrió que eran de oro. Hay quien dice que el nombre se debe al color barroso de las aguas del río, debido a las grandes cantidades de detritos que los torrentes arrastraban laderas abajo y que por ser de un amarillo vivo le daban un color oro. Pero hay quien defiende que este nombre deriva del latín “Durius”, o sea, “duro”, debido a la dureza de sus contornos tortuosos de escarpas altas y rocosas.


El río Duero nace en la Sierra de Urbión, en el norte de España, a unos 2000 metros de altitud. Es el segundo río más grande de Portugal con una longitud total de 927 km; en territorio portugués este río tiene tan solo 210 km de longitud y es navegable a lo largo de todo ese recorrido, gracias a las cinco presas que son, hoy en día, también una atracción debido a su desnivel. La presa de Carrapatelo tiene un desnivel a nivel del agua de 35 metros, uno de los mayores de Europa.


Este río, antiguamente, muy estrecho y peligroso, fue el que trajo prosperidad a la región, puesto que era a través de él que se realizaba el transporte del preciado néctar, el vino de Oporto. En los siglos pasados este río representaba un desafío y un peligro para los que lo navegaban. Estaba repleto de fortísimas corrientes y piedras medio sumergidas. Por aquellos entonces, un pequeño barco de madera –el rabelo- conseguía navegar por estas aguas y hacer el transporte del vino desde el Vale do Douro hasta la desembocadura, en cuyas orillas se sitúan las ciudades de Oporto y Vila Nova de Gaia.
 

 

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